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Cómo el networking ayudó a Jimmy Fallon

Cómo el networking ayudó a Jimmy Fallon

A principios del 2014, en pleno invierno estadounidense, Jimmy Fallon daba un paso muy importante en su carrera profesional. Se movía de Saturday Night Live, donde había intentado canalizar las historias de Hollywood, a The Tonight Show, una de las franquicias más codiciadas del entretenimiento. El ascenso de Fallon es un ejemplo de networking.

En efecto, cuenta Shane Snow en su libro Smartcuts que Fallon se concentró en establecer y fortalecer relaciones con personas que podían ayudarlo a cumplir sus objetivos. Más interesante todavía es que Fallon reconoce en el networking una actividad que no tiene por qué ser interesada y egoísta . Por el contrario, puede surgir de un interés genuino por conectar con otras personas que nos resulten interesantes. De hecho, el comediante neoyorquino suele dar muestras de sus valores. También se sabe que es una persona a quien le gusta escuchar consejos. Solía llamar a Jay Leno para pedirle opiniones.

Pero vayamos a la parte importante de la historia, de este ejemplo de networking. Apenas recibido de la universidad, Fallon consiguió audicionar para SNL. Fue Randi Siegel quien le consiguió la audición. Siegel había promocionado otros talentos para el mismo programa, como Adam Sandler y David Spade. Obviamente, Fallon entró en SNL. Y ese programa fue el espacio donde establecería más tarde el contacto más importante de su carrera. Aquel que lo llevaría a exportar su talento a la NBC: Lorne Michaels. De modo que Fallon intentó aproximarse a Michaels, el famosísimo creador del programa. Un productor le aconsejó que se le acercara después de cada rodaje, y que le agradeciera por la oportunidad de estar en el show. Y eso fue lo que hizo. Después de cada uno de los programas, religiosamente. Algunas semanas más tarde, Michaels invitó a Fallon a tomar un trago. Meses después, Fallon se juntaba con Michaels para ir al programa en su auto. Fallon dejó SNL hacia el 2004. Intentó seguir una carrera como actor de cine, pero después de algunos pasos en falso, se estancó. Fue entonces cuando Michaels le recomendó hacerse cargo de The Tonight Show. Esa relación que había establecido y fortalecido años atrás fue la que lo llevó a dar el paso más importante de su carrera.

¿Qué es el networking y por qué es importante practicarlo?

¿Qué es el networking y por qué es importante practicarlo?

“Intercambiar no sólo bienes sino también ideas, asistencia y favores a partir de la simpatía mutua es parte de la naturaleza humana. Son estos intercambios los que guían a las personas a crear soluciones para el bien de la humanidad.” —Adam Smith

Qué es el networking

Para empezar, entonces, una definición sobre qué es el networking: el networking es una práctica continua destinada a establecer y fortalecer los contactos personales. Por lo tanto, es una práctica que tiene por objetivo aumentar el capital social de una persona. Pero, ¿qué es el capital social? Pues bien: el capital social es el resultado de generar relaciones provechosas con otras personas.

Y es que en la carrera de una persona el conocimiento técnico no es lo más decisivo. De hecho, representa sólo una porción muy pequeña a la hora de conseguir grandes resultados. Hace algunas décadas, la Fundación Carnegie realizó un estudio. En él, confirmó que, aún en ramos tan técnicos como la ingeniería, sólo un 15% del éxito financiero depende de estos conocimientos técnicos. Alrededor del 85% del éxito se debe a la habilidad en la tecnología humana. Es decir, a la capacidad para tratar con la gente y crear vínculos que resulten productivos. 

Sin embargo, el networking no es sólo importante en términos laborales. También es importante para hacer conexiones que enriquezcan nuestras vidas. Robert Waldinger, un profesor de Harvard, realizó el estudio más prolongado sobre la felicidad. ¿Cuál fue el resultado? Lo importante para mantenernos felices y saludables a lo largo de nuestras vidas es la calidad de nuestras relaciones. Y a estas conexiones también puede contribuir el networking. Otra razón importante para practicarlo.

Sin embargo, la educación formal no abunda en esta perspectiva tan importante. Es difícil encontrar cursos de networking y relaciones interpersonales en colegios o universidades. Por el contrario, sí es fácil encontrarse con que la mayor parte de las personas pasa su vida entera con los mismos vínculos sociales. Amigos del colegio, algunos pocos compañeros de trabajo, su familia. Ignoran la importancia que tienen las personas que no conocemos. La gente con la que todavía no nos hemos contactado es, en efecto, la más importante para nuestras vidas. La siguiente historia ilustra muy bien el punto.

 

Una historia de networking

Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, Ray Kroc era un hombre poco exitoso. Ganaba poco y era bastante más viejo que los que lo rodeaban. Sin embargo, se animó a visitar unos hermanos que tenían un negocio bastante impresivo. Pasó a verlos por California. Su visión se potenció. Como los hermanos no estaban tan interesados en la idea, se las compró. Kroc se convirtió en uno de los hombres más ricos de los Estados Unidos. Porque, ¿quiénes eran los hermanos? Su apellido era McDonald.

En muchos casos, la clave para generar más logros en una carrera laboral, estar en mayor sintonía con las propias pasiones, o incluso poder aportar más de lo propio a los demás, es trabajar para ampliar los contactos personales. Hay cosas poderosas que pueden llegar cuando nos conectamos con los demás. Y conectarse con los demás es hacer networking.

ray kroc networking

Ray Kroc llegó hasta McDonalds atreviéndose a conocer personas nuevas. (Créditos: La Vanguardia)

 

Bibliografía sobre el networking

La práctica de establecer y fortalecer contactos personales es milenaria, y la bibliografía sobre qué es el networking es extensa. Un libro reciente y muy interesante es How to build your dream network, de J. Kelly Hoey. La autora explora el concepto del networking en un libro muy moderno y bien recibido por la crítica. Hoey tiene, además, una columna en Inc.com, donde suele publicar notas que bien podrían servir como una introducción.

Por supuesto, la bibliografía relacionada es infinita, porque se vincula con la comunicación, las relaciones públicas, la cultura de los negocios, el management y también, por qué no, el liderazgo. Para hacer networking, son importantes las habilidades sociales y comunicativas. Y en este sentido, un libro importante es el clásico de Dale Carnegie, Cómo ganar amigos e influir sobre las personas.

Además de libros, hay videos y artículos que abundan sobre el networking. Un valor importantísimo en el que creemos es que las conexiones entre las personas son capaces de crear un mundo mejor. Es decir, más allá de que el networking funcione para conseguir cosas concretas (un trabajo nuevo o un cliente deseado) también es igualmente importante entender que las personas, conectadas, pueden lograr grandes cosas. Por eso, la charla TED de Alex Pentland (profesor en el MIT) sobre cómo las conexiones con otras personas pueden hacernos más inteligentes y ayudarnos a resolver problemas que se presentan en nuestro siglo resulta muy motivadora.

dale carnegie networking

Dale Carnegie fue un precursor de la bibliografía sobre el networking. (Créditos: Viva el Networking)

 

Eventos de networking

Ahora que sabemos qué es el networking, podemos ubicar algunos lugares donde practicarlo. En MeetUp está el evento «Libros y Networking en Buenos Aires», que pretende difundir la práctica y metodología del networking —como también la de la lectura. Es un evento de carácter relajado e informal.

Otros sitios asociados al networking son el BNI (una red de referencias profesionales), la consultora especializada Integrated Alliances y un sitio similar a BNI (otra red de ventas por referencias), Business Referral Exchange.